Jérôme Savonarole

Savonarole est-il un des précurseur de la Réforme ? Né dans une famille de médecins de Ferare en 1452, il entre chez les dominicains et devient prieur du couvent de San Marco de Florence. Ses sermons enflammés prêchent avec beaucoup de force un retour à une vie simple, plus proche de l'Evangile. Il dénonce la vie dissolue des grandes familles de Florence, la dépravation du clergé, la corruption de la papauté. Sa popularité est telle qu'avec l'appui du peuple de Florence, il s'impose en 1494 comme chef politique et religieux de la cité. Il entreprend alors d'imposer un ordre moral rigoureux : interdiction des fêtes profanes et du jeu, destruction par le feu d'objets de luxe et d'oeuvres d'art...

Savonarole n'a jamais remis en cause l'orthodoxie catholique, mais ses attaques contre le pape Alexandre VI Borgia lui valent d'être excommunié en 1497. Livré à un tribunal d'inquisition, il est pendu et brûlé le 23 mai 1498.

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